動畫流程討論

兩位動畫指導抵達後不但得建立角色性格,也得開始訓練組內的動畫師,同時也讓我們了解他們動畫製作的程序為何,這幾天Ken示範了他們使用Maya搭配X-Sheet的製作模式,首先他們會在Maya內作出幾個key poses,這幾個key poses一個接一個排在一起,重點放在posing上頭,找出具有line of action的姿勢,不過還沒有任何timing可言,然後再將這些poses輸入到X-Sheet這個外掛之中,在這裡你可以增加每個key之間的長度,移動每個key的位置,順序等等等,也可以重新建立一個layer然後retime整個動畫,基本上動畫的timing是在這個階段建立的,一開始簡單的幾個poses也可以讓導演知道動畫師要作的方向,導演或是動畫指導也可以直接在poses上頭畫圖或是加註解,這是與導演溝通概念最佳的方式,避免動畫師花上許多時間在那些結果根本不是導演要的東西上頭,不過前提是導演需要會”看”這些粗略的poses。

在X-Sheet編輯timing到一個階段後,也獲得導演的一些意見,這時通常會需要加入更多的breakdown或是keys,這時候我們可以回到Maya,增加更多poses,一個Maya上稱作Retiming Tool的mel能夠讓增加breakdown張更加方便,據Sauve說,這是他不可或缺的工具,它可以在兩個key之間增加格數,也可以在spacing上頭指定breakdown偏向前面或是後面一個key不管是1/2,1/3還是1/5。於是這樣來來回回Maya與X-Sheet之間,過程中也依據導演意見修改,完成最後time好的keys。

這時候在Maya裡面的keys一直都是一個接一個排列在一起的,我感覺這非常接近手繪動畫的思考模式,Maya像是他們的光桌一樣,是”畫出”poses的地方,然後X-Sheet則像pencil test machine,可以在這裡看到整個動畫的timing,不管是草稿,還是到最終的動畫。

等到在X-Sheet之中的timing編輯滿意了,也有了足夠的keys和breakdowns,這時我們就可以將X-Sheet裡面有timing的動畫輸回Maya之中,Maya裡面人物的keys就會依據X-Sheet的timing排列,這時候Maya上面的keys就不再是一個接一個排列著,而是spread out出去。接下來有了所有的keys及breakdowns後,就像是手繪動畫關鍵張都畫好,就得交給inbetweener畫inbetweens(據Ken說明,平均一段動畫之中,1/4的畫面會都是keys或breakdowns),差別只在這裡inbetween是電腦作的,視動作的屬性,大部份的動畫師會直接到graph editor之中編輯動畫線,不過也有一些動畫師,像是Ken,會使用這個稱作Digital Chart的工具,這個工具事實上也在編輯動畫線,只是編輯的方式是使用手繪動畫的工作模式,在關鍵張旁畫下軌幕(charts)告訴inbetweener要怎麼畫那些inbetweens,而Maya裡面的digital charts可以讓動畫師畫出一條虛擬的chart,然後告訴Maya要如何割這些inbetweens。

以上是整個動畫工作流程,另外一些習慣像是他們會依據攝影機平面來posing,甚至工作時也鮮少旋轉視窗,因為觀眾最終還是會在平面的銀幕上觀賞動畫,而在控制器的選擇上,他們偏好使用GUI上相對應的按鈕來選取控制器,這樣一來視窗內的控制器顯示也可以關閉,避免干擾畫面,還有pose lib非常非常重要,這是流程中增加效率,統一風格的利器。

最近我也一直在調整我的工作流程,像是使用step curve來block整段動畫,了解Ken他們的工作模式讓我受益良多,在X-Sheet上編輯timing我感覺有點像在Maya裡面使用step的模式來製作動畫,兩者相同處是作動畫時都可以專注在posing還有timing上頭,不會被自動的inbetweens干擾,雖然得要去習慣沒有inbetweens那種跳動的感覺,不過這迫使我得將那些動作的關鍵張都抓出來,才可以做到想要的動態,跳動感也因此因為必要關鍵張的增加而減低,而不是讓Maya過早自動產生inbetweens,甚至替動畫師作出breakdowns,結果讓動畫師有機會發懶,然後被Maya自動產生的鳥動畫取代了原本可以是很棒的動作。

至於工具上頭,到底是要使用X-Sheet,還是公司自己發展的工具,還是另外寫一些可以取代X-Sheet部分功能的工具(像FCheck一樣能在動畫上畫註解),可能牽涉的因素就更多了,而不光只是流程的討論,我覺得最重要的還是”動畫觀念”,這樣才能夠真正利用這些工具,或是擷其長,補其短,融合個人的製作習慣,這樣才不會反被這些工具使用。

上面都只是工作流程的討論,下個禮拜將進行人物性格的建立,進入表演的領域。

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